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Sri Lanka

    Salado

    ¿Qué sabemos sobre el curry?

    Las especias son la vida y el alma de todos los platos indios, los ingredientes que hacen que tus papilas gustativas despierten. Iluminan hasta los platos más sencillos añadiéndoles un toque mágico. Hablando de India y de vida, antes de nada, os quiero contar una historia.

    En 1965 mi aitxitxe (abuelo) Julián, murió en la isla de Ceylan (Sri Lanka desde 1972 y popularmente conocida como la “lágrima de la India”). Evidentemente no llegué a conocerlo, pero sé mucho sobre él gracias a mi ama y mi amama Paz. Era un hombre sencillo, trabajador, muy cariñoso y de una belleza más que evidente. Marinero (y timonel) de profesión, viajó por medio mundo sobre barcos mercantes, como muchos otros hombres de familias vascas. Aproximadamente, pasaban año y medio navegando y 3 meses en casa. A pesar de visitar infinidad de países, no llegaban a conocerlos como hoy en día entendemos, ya que del barco bajaban al puerto y poco más. Mi aita también fue marino y si le pregunto sobre los sitios en los que estuvo cuando trabajó en la mar, me cuenta lo mismo. Me describe costas, puertos y como mucho los restaurantes o bares cercanos al amarre de los barcos. En cambio, a mi aitxitxe Ignacio le tocó vivir otro tipo de experiencia en el que sería su último viaje. En su último trayecto por una de las principales rutas marítimas al paso de la antigua Ceylan, enfermó por unas verrugas en la espalda que le sangraban junto con unos sospechosos bultos alrededor. Decidieron llevarlo al hospital de la capital (Colombo) con la esperanza de recogerlo a la vuelta de la ruta, pero no fue posible. Allí pasó los últimos meses de su vida y volvió a Mundaka incinerado en una cajita, junto con sus pocas pertenencias.

    Esta historia es una parte de mi historia familiar. Somos lo que somos gracias a los que fueron antes que nosotros. Yo no estaría escribiendo esto si no fuera por él, por ella, que quedó viuda con apenas 40 años y sacó adelante a dos niñas pequeñas sin dejar de trabajar ni un solo día. Y por mi aita y mi ama, que vivieron años con ese mismo “modus operandi” de profesión, sufriendo las ausencias durante meses. Algo que siempre cuenta él es que tuvo la suerte de poder estar aquí cuando mi hermano y yo nacimos, y que las cartas que le enviábamos al barco le daban vida. Fueron años duros, pero afortunadamente en este caso sí hubo final feliz y mi aita regresó para quedarse. Un abrazo desde aquí a todas las familias que hoy en día siguen viviendo con el alma en vilo cada vez que los ven zarpar.

    “Una prueba de cariño y mi esposa e hijas que me quieren. Agur biochaz agur (adiós corazones adiós).” 

    ¿Sabemos lo que es realmente el curry?

    Y ahora entenderéis a qué ha venido esto. Todo está conectado. Para mí la cocina es el mayor medio para evocar recuerdos, vivencias o sentimientos. No sé exactamente qué es lo que mi aitxitxe comería entonces en aquel país desconocido al otro lado del mundo y lejos de su casa, pero existe una gran posibilidad de que probara algún tipo de curry. Ha llegado a mis manos una receta auténtica de curry gracias a los maravillosos propietarios de la tienda “Made in India“, que ha abierto recientemente sus puertas en el Casco Viejo de Bilbao (C/ Cinturería 4). En su bonita tienda podréis adquirir un “kit de iniciación” al mundo del curry, con 10 gramos de 12 de las especias ecológicas más comunes en los masalas (mezcla de especias para la preparación del “curry”), una receta y una hoja de instrucciones básicas.

    Si al pensar en curry estáis visualizando el bote del polvo amarillo que podemos encontrar en el supermercado, la respuesta a la pregunta anterior sería ERRÓNEA. Es normal, hasta hace poco yo pensaba igual. Tenemos una idea preconcebida del curry que no es la correcta, ya que el curry es realmente el nombre adoptado en Occidente para describir un conjunto de platos elaborados con una mezcla de especias (masala) que se utilizan en la India. Es decir, la palabra CURRY debería utilizarse para referirse a la elaboración final y no a la mezcla de especias que se utilizan para preparar el plato. También existe el árbol del curry (karuvapillai), cuyas hojas frescas se emplean como especia en la gastronomía de la India.

    El mito con el curry al igual que con el garam masala es que solo existe una forma de prepararlo. En realidad, todo depende del cocinero o del plato que se vaya a preparar, ya que puede ser utilizada una mezcla de cuatro especias o 50. La base de la mayoría de los curries en India es: cúrcuma, comino, pimentón picante, cilantro y garam masala. Para preparar un curry, generalmente las especias se fríen junto con el refrito de ajo y cebolla, así extraen todos sus aceites, matices y aromas. Se pueden cocinar tanto molidas como en grano, aunque si se opta por esta última opción, conviene retirar el curry antes de servirlo: el cardamomo, la cayena, el laurel y el clavo, pues son especias que pueden resultar desagradables si se mastican.

    Y ahora que ya estamos puestos en materia, vamos a preparar un delicioso plato de curry en condiciones. Espero que os guste y os animéis a prepararlo vosotros mismo.

    Curry de pollo

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    Serves: 4

    Ingredients

    • 2 cebollas medianas
    • 1 pimiento rojo
    • 1 pimiento verde
    • 30ml de aceite de oliva
    • 1 diente de ajo machacado
    • 1 trozo de jengibre rallado
    • 1 cucharadita de cilantro molido
    • 1 cucharadita de pimentón
    • 1 cucharadita de sal
    • 1/2 cucharadita de mostaza
    • 1 cayena (opcional)
    • 400ml de salsa de tomate casera
    • 30ml de zumo de limón
    • 350gr de pechuga de pollo campero cortada en tacos
    • 2 cucharaditas de cilantro fresco (opcional)
    • 1 vaso de arroz basmati

    Instructions

    1

    Limpiar el arroz basmati varias veces para retirar el almidón y dejarlo a remojo en agua 30 minutos.

    2

    Picar fino las cebollas y los pimientos.

    3

    En una cazuela, verter el aceite y sofreír las cebollas, el ajo, el jengibre, los granos de mostaza y la cayena (opcional).

    4

    Moler el cilantro.

    5

    En un bol, mezclar bien el cilantro molido, el pimentón, la sal, la salsa de tomate y el zumo de limón.

    6

    Verter esta mezcla en la cazuela y a fuego medio, cocinar durante unos 3 minutos.

    7

    Añadir el pollo troceado y cocinar unos 5/7 minutos más.

    8

    Añadir el cilantro fresco (opcional) y los pimientos picados.

    9

    Bajar la temperatura, tapar la cazuela y llevarlo a ebullición durante unos 10 minutos, o hasta que el pollo esté bien cocinado.

    10

    Escurrir el arroz que teníamos a remojo y cocerlo durante 7/8 minutos en abundante agua.

    11

    Volver a escurrir el arroz.

    12

    Servir el curry caliente decorado con cilantro fresco (opcional) y acompañado de arroz, chapatis o pan naan.